Saturday, 28 December 2013

Himachal to get more snow from Saturday

Himachal Vacation Travel News
MANALI: High and mid hills of Himachal will get more snow for five days from Saturday as western disturbances lying over north Pakistan and Jammu and Kashmir are extending the western Himalayas, warns local met office.
Snowfall in Shimla (Pic courtesy: Santosh Rawat)
The entire Himachal is reeling under severe cold waves and both minimum and maximum temperatures decreased by 1 to 2 degrees Celsius in last 24 hours. At minus 8.5 degrees C, Keylong in Lahaul was the coldest inhabited place in Himachal followed by Kalpa in Kinnaur at minus 4.4 and Manali minus 3.6 degrees C. State capital Shimla spent a cold night at 0.2 degrees C. Berthin in Bilaspur was the hottest in the state at 20.5 degrees C.
High hills of Kullu, Lahaul-Spiti, Kinnaur and Chamba received little more snow on Friday. The sky was cloudy in many parts of the state. A press release by Shimla meteorological office stated that isolated areas of Himachal will get more snow from Saturday. “Western disturbances will again be active from December 30 and shower more snow in the state,” it said.

Saturday, 21 December 2013

Three skiers and a luge athlete from India qualify for Winter Olympics

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MANALI: Three skiers and a luge athlete from India have qualified for 2014 Winter Olympics scheduled to be held in Sochi in Russia between February 7 and 23, while fifth skier, a girl, is still struggling in Turkey to get herself qualified for the Olympics.
Himanshu, Hira Lal and Anchal in Turkey
Four times Olympian Shiva Keshavan KP from Manali, who has set an Asian speed record at 134.3 km per hour in Asia Cup 2011 at Nagano, Japan in 2011, will be participating in the Olympics for the fifth time. Hira Lal and Himanshu Thakur, both from Manali, have qualified for Olympics in alpine category after getting enough International Ski Federation (FIS) points in Turkey on Thursday, while Nadeem Iqbal from Indian Army from J&K has also qualified for Olympics and will represent country in cross country skiing.
Hira Lal has represented India in 2006 Winter Olympics Turin in Italy. Himanshu has represented India in Junior World Cup 2012 and 2013. It was announced on Thursday in Turkey that both Hira Lal and Himanshu have qualified for Olympics, while, Anchal Thakur, who represented country in 2012 Winter Youth Olympics in Innsbruck, Austria, is still trying to qualify for the Olympics.
Shiva Keshavan in Manali after setting new Asian Speed Record in luge
“Our young talents were preparing to qualify for Olympics for last three years. Clearing qualifying round, where they had to complete 35 races, is not less than bagging a gold medal,” Winter Games Federation of India (WGFI) general secretary Roshan Thakur said. It would be sad that the Olympians will not be playing under the Indian national flag as Indian Olympics Association (IOA) has been suspended by International Olympics Committee (IOC). “The only hope for our athletes to play under the national flag is the elections of IOA which should happen before February 2, 2014. Otherwise they will play under banner of IOC.”
Himanshu, Hira Lal and Anchal had been getting coaching in Japan, New Zealand and many other European countries by spending money from their own pocket. Thakur rues that government was not providing any financial support to the skiers and each of the above skier had to spend about Rs 10 lakh at their own capacity to get this achievement. “Government should encourage its bright skiers and winter games athletes by cash prize and should at least reimburse their expense,” Thakur said.
Keshavan, who won gold medal at the Asia Cup in Japan in 2012 by setting new Asian track record at 49.590 seconds, is the brightest hope of the county to bag its first gold in the Olympics. WGFI vice president Roopu Negi said our skiers are doing great without having international level infrastructure, and if government supports them they can definitely bring India the Olympic medals.
Meanwhile, venue of the National Winter Games February 2014 has been shifted from Manali to Jammu and Kashmir due to weak infrastructure in Manali. Skiers rue that despite they are sweating on the ski slopes, Himachal government was not even improving basic infrastructure of the slopes of the state. Of the total 600 athletes of the country, 40 per cent are alone from Himachal.

Light snowfall on Rohtang, more to come from Saturday

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SHIMLA: Both minimum and maximum temperatures across the state dipped by 1 to 2 degrees as high hills of Kullu and Lahaul-Spiti received light snowfall. More snow is forecast from Saturday by local meteorological department.
Vehicles pass through snow on Rohtang pass, 51km north of Manali
 Keylong in Lahaul-Spiti district was the coldest in the state at -7.1 degrees Celsius where maximum temperature in last 24 hours was only 6.7 degrees Celsius. Kalpa in Kinnuar recorded minimum temperature of -5 degrees Celsius, followed by Manali (-2.6), Dalhousie at (1.2), Shimla (2.1) and Dharamshala (6.6). Night temperature in areas above 12,000 feet has plunged below -15 degrees Celsius.
According to Shimla meteorological office, a fresh wave of western disturbance will be active in the state from Saturday which will bring snowfall on high hills and rain in mid and low hills. “Day and night temperatures in Himachal have decreased by 1 to 2 degrees Celsius in last 24 hours,” met director Manmohan Singh said.
Manali had a coldest night of the season at -2.6 degrees Celsius where maximum day temperature was recorded at 11 degrees Celsius. The fresh overnight snowfall on Rohtang pass has thrilled the tourists who thronged here Friday morning.

Thursday, 12 December 2013

Seminar on “role of media in tourism development” organized in Manali

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MANALI: A seminar on “role of media in tourism development” was organized by Himachal Pradesh Journalist Union (HPJU) here today which was sponsored by Manali Hoteliers’ Association.
Detailed discussion was held on various ways of promotion of tourism in Himachal Pradesh. It was decided that a vision document for development of tourism will be prepared based on this seminar.
President of the HPJU and senior journalist Dr Shashi Bhooshan said that tourism is important for economic, social and cultural development of the society. He said tourism will help increase the income sources of the people of the state. Saying that tourists are able to see only those limited places in the state which were being visited 30-40 years ago, he expressed his concern over the development of the new and hidden places of the state. He added that state has a vast tourism potential if new places are explored and opened for tourists.
Dr Shashi Bhooshan emphasized upon the development of temples, lakes, dresses, dishes and forts of the state. He said that on the line of Rohtang pass, ski slopes of Chanshal, Chuddhar, Srikhand, Kinner Kailash and Muraldanda should be developed. He further added that media should play its vital role in reaching out to the people to promote these places and increase the tourism in the state.
Anup Thakur, president, Manali Hoteliers’ Association, who was the chief guest of the seminar, said that moral duty of the hoteliers was not limited to construction of hotels and restaurants, but they should contribute towards development of that area. Thakur said that organizing this seminar was important for the development of the tourism. He said local residents can benefit from tourism directly if they offer better services to the tourists. Saying that media put direct impact on the tourism, therefore media should work effectively for the betterment of the area and tourism.
He further added that government did not put any effort for the development of tourism in Manali. He adds, “Hoteliers have worked hard to promote local tourist spots and to draw tourists to Manali. Condition of national highway – 21 is not being improved despite repeated requests. Bhuntar airport of Kullu is not getting regular sorties and the airstrip is not being expended. This is the reason that tourists are forced to pay huge amount of sixteen thousand as an airfare between Delhi and Bhuntar which is four time the airfare of Delhi-Srinagar and other destinations.”
Deputy director, Tourism and Civil Aviation, Ashwani Kumar, general secretary, Himachal Pradesh Journalist Union, Pravinder Sharma, vice president Mohan Lal Relingpa, president of Kullu unit of the union Mohan Singh Boktapa, patron of Manali Hoteliers’ Assocation BS Kapoor, senior journalist Jagmohan Sharma also spoke on the occasion.

Hindi Version:

हिमाचल प्रदेश जर्नलिस्ट यूनियन के बैनर तले बुधवार को विख्यात पर्यटन स्थन मनाली में एक दिवसीय संगोष्ठि का आयोजन किया गया। पर्यटन विकास में मीडिया की भूमिका विषय पर आयोजित इस संगोष्ठि में मनाली होटलियर्ज एसोसिएशन के अध्यक्ष अनूप ठाकुर बतौर मुख्यतिथि उपस्थित हुए। जबकि कार्यक्रम की अध्यक्ष वरिष्ठ पत्रकार व यूनियन के अध्यक्ष डा. शशि भूषण ने की। संगोष्ठि में तय हुआ कि यहां आए सुझावों के आधार पर पर्यटन विकास का एक विजन डाक्यूमंेट तैयार किया जाएगा।  

अपने अक्ष्यक्षीय अभिभाषण में डा. शशि भूषण ने कहा कि पर्यटन आर्थिक, सामाजिक सांस्कृतिक विकास के लिए बेहद जरूरी है। इससे राज्य की जनता के आय स्त्रोत बढ़े हैं। उन्हांेने कहा कि हिमाचल का नैसर्गिक सौंदर्य यहां की खूबसूरती को चार चांद लगाता है लेकिन आज भी पर्यटक केवल उन्हीं चुनिंदा गंतव्यों की सैर कर वापस लौट जाते हैं जहां आज से 30-40 वर्षों पूर्व जाया करते थे जबकि राज्य की हर पहाड़ी पर कई ऐसे अनछुए क्षेत्र हैं जहां पर्यटन की अपार संभावनाएं हैं। उन्होंने यहां के मंदिर, झीलें, लिबास, महल और पुरातत्व महत्व के स्थलों को विकसित और प्रचारित किए जाने पर जोर दिया। अध्यक्ष ने रोहतांग की तर्ज पर चांशल, चुढ़धार, श्रीखंड व किन्नर कैलाश सहित मुरालडंडा जैसी बर्फ से ढकी चोटियों पर स्कींग ढलानों को विकसित करने का भी सुझाव दिया। 

डा. शशि भूषण ने कहा कि मीडिया और पर्यटन एक दूसरे के पूरक हैं। अपने क्षेत्रों के अनछुए स्थलों को आम जनमानस तक पहुंचाकर सैलानियों को यहां लाने में मीडिया अहम भूमिका निभाकर न केवल इन क्षेत्रों के विकास में मददगार साबित होगा बल्कि स्थानीय लोगांे को रोजगार के अवसर भी उपलब्ध हो सकेंगे। इन क्षेत्रों को सरकार व होटल व्यवसायी मिलकर आपसी सहभागिता से विकसित करे तो सैलानियों का ठहराव यहां कई दिनों तक और बढ़ाया जा सकता है। उन्होंने होटल व्यवसायियों को निर्माण कार्य को पहाड़ी व स्थानीय शैली में करने का सुझाव दिया, साथ ही होटलों व रेस्टोरंेट में हिमाचलली व्यंजनों को परोसा जाए ताकि यहां आने वाले देशी विदेशी सैलानियों को हिमाचल की प्राकृतिक और सांस्कृतिक झलक के दर्शन हो सकंे। 

बतौर मुख्यतिथि होटलियर्ज एसोसिएशन के अध्यक्ष अनूप ठाकुर ने इस तरह की संगोष्ठि को पर्यटन विकास के लिए काफी महत्वपूर्ण करार दिया। उन्हांेने कहा कि होटल व्यवसायियों का कार्य केवल होटल व रेस्टोरंेट का निर्माण करना नहीं बल्कि स्थानीय क्षेत्र का विकास करना भी है। उन्होंने कहा कि सैलानियों को बेहतर सुविधा मिलेगी तो स्थानीय लोगांे को भी इसका सीधा लाभ मिलेगा। अनूप ठाकुर ने बताया कि मीडिया रिपोर्ट का पर्यटन व्यवसाय पर सीधा असर पड़ता है। इसलिए मीडिया को मजबूत तरीके से पर्यटन को आगे बढ़ाने की दिशा में पहल करनी चाहिए। 

अनूप ठाकुर ने स्पष्ट तौर पर कहा कि मनाली में पर्यटन विकास के लिए सरकार ने कोई प्रयास नहीं किए। होटल व्यवसायियों ने अपने स्तर पर यहां के पर्यटन स्थलों को प्रचारित किया और सैलानियों को आकर्षित किया है। जबकि बार बार आग्रह के बाद भी नेशनल हाइवे-21 की हालत को नहीं सुधारा जा रहा है। वहीं भूंतर के लिए हवाई उड़ाने शुरू नहीं हो सकी और न ही हवाई पट्टियों को विस्तार किया गया। यही वजह है कि आज दिल्ली से भूंतर का किराया दुनिया में सर्वाधिक 16 हजार रूपये एकतरफा है। जबकि श्रीनगर या दूसरे स्थलों का किराया इसका एक चैथाई भी नहीं है। यही वजह है कि हाइएंड टूरिस्ट यहां नहीं आ पा रहा है। 

उन्होंने कहा कि सरकार पयर्टन को बढ़ावा देने के लिए पर्यटन और प्रबंधन संस्थान बनाए जाएं। यहां के विख्यात व अनछुए स्थलों का प्रचार किया जाए। हिमाचल पर्यटन पर आधारित फेस्टिवल व कानक्लेव आयोजित किए जाए। इको टूरिज्म  के साथ ही क्वालिटी टूरिज्म को बढ़ावा दिया जाना चाहिए। सरकार को पर्यटन क्षेत्रों में मूलभूत सुविधाओं को मुहैया करवाना होगा। उन्हांेने मढ़ी में मोबाईल हैल्थ वेन की सुविधा के साथ ही गाइड व होटल कर्मचारियों को विशेष प्रशिक्षण दिए जाने पर बल देने की बात कही। 

अनूप ठाकुर ने सरकार से दोहरी कर प्रणाली को दूर करने का भी आग्रह किया। उन्होंने कहा कि होटल व्यवसायियों पर लग्जरी टैक्स, सेंट्ल टैक्स और आयकर लगाया जा रहा है। ंजबकि सरकार एकमुश्त कर लगाए जाने की योजना बना रही है। उन्होंने कहा कि यहां पर्यटन सीजन केवल दो माह का है ऐसे में सालभर का टैक्स लेनेे की अपेक्षा मौजूदा प्रणाली पर ही टैक्स वसूला जाए।  

इस अवसर पर पर्यटन गतिविधियों व विकास पर विस्तृत चर्चा भी की गई। संगोष्ठि के प्रथम सत्र में यूनियन के राज्य महासचिव प्रविद्र शर्मा, कुल्लू यूनिट के अध्यक्ष मोहन सिंह बोक्टापा व होटलियर्ज एसोसिएशन के संरक्षक बीएस कपूर ने अपने विचार रखे। वहीं दूसरे सत्र में यूनियन के उपाध्यक्ष मोहन लाल रेलिंग्पा, वरिष्ठ पत्रकार जग मोहन शर्मा व पयर्टन विभाग के उपनिदेशक अश्वनी कुमार ने मीडिया व पर्यटन की भूमिका पर प्रकाश डाला।

with inputs from Discover Leh Ladakh